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《自然》杂志在线报道工学院院友程和平课题组最新研究进展

2014-02-13

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    近日,《自然》杂志在线报道了vnsc威尼斯城官方网站院友、北大分子医学研究所程和平课题组与北京生命科学研究所董梦秋课题组的最新研究进展:3日龄秀丽线虫中线粒体超氧炫频率可以预测其寿命长短。该论文题目为:Mitoflash Frequency in Early Adulthood Predicts lifespan in Caenorhabditis elegans。程和平院士曾于1980-1984年就读于北京大学应用数学与流体力学专业,1984-1987年为北京大学应用数学与力学系生物工程专业研究生,现担任北京大学分子医学研究所高级研究员和钙信号实验室主任。

    北京大学资讯网报道了这一成果,全文如下:


    寿命是可以预测的吗?近日,《自然》杂志在线报道了北大分子医学研究所程和平课题组与北京生命科学研究所董梦秋课题组的最新研究进展:3日龄秀丽线虫中线粒体超氧炫频率可以预测其寿命长短。该论文题目为:Mitoflash Frequency in Early Adulthood Predicts lifespan in Caenorhabditis elegans。

    线粒体是动植物细胞中广泛存在的一种细胞器,掌管能量代谢、应激与细胞凋亡,同时也是细胞活性氧自由基生成的主要场所。早在1972 年,Harman就猜想线粒体是驱动衰老生物钟的核心部件,提出了“线粒体衰老学说”,即细胞线粒体自由基损伤的累积导致机体的衰老。然而,这个学说却一直苦于没有合适手段来进行实验验证。

    2008年,程和平课题组采用新颖的线粒体定位的超氧探针cp-YFP,观察到单个线粒体内超氧阴离子自发性爆发现象,称之为线粒体超氧炫。细胞内超氧炫在时间和空间上随机发生,与线粒体呼吸、ATP合成、钙信号、基础活性氧水平等紧密相关。可以说,超氧炫是反映线粒体功能状态的“数字钟”。


3日龄秀丽线虫中线粒体“超氧炫”

    超氧炫“数字钟”与衰老生物钟是否偶联在一起呢?为了研究这个问题,编辑选取了线虫作为实验对象。线虫平均寿命仅为21天,是衰老研究的常用模型;且其个体小、通体透明,适于从生到老全程活体观测。编辑构建了表达超氧探针的转基因线虫,实验发现,线虫咽部肌肉的线粒体超氧炫在成虫第3天和第 9天出现两个明显峰值,前者对应于线虫生命周期中繁殖力最活跃、生理机能最旺盛时期,而后者则对应于线虫衰老死亡的起始点。

    不同的基因背景可影响线虫的平均寿命长短,如daf-2(胰岛素受体)突变线虫平均寿命为39天,而hsf-1(热休克蛋白转录因子)突变线虫仅为15天。通过在29个不同遗传背景中进行系统研究,编辑揭示了3日龄超氧炫频率与平均寿命呈负相关,非线性回归分析得出59%的寿命变化可以用超氧炫来预测。除了遗传背景差异,寿命也受到环境因素的影响。在26种不同环境条件下(如限食、热休克、高糖饲喂等),超氧炫的频率可以预测70%的寿命变化。即使对于同一遗传背景、同一环境条件中的群体,它们的个体寿命受随机因素影响而变化,3日龄秀丽线虫超氧炫频率依然保持与个体寿命负相关的规律,而9 日龄超氧炫频率与个体寿命则没有相关性。进一步实验还说明了在daf-2突变虫株中,通过线粒体超氧炫指征的线粒体功能状态反映其寿命长短的机制。

 


线粒体超氧炫“数字钟”与衰老生物钟的关系模型

    超氧炫作为线粒体机能状态参量可以预测寿命长短变化,尤其是生命早期、机体功能最旺盛时的线粒体机能状态与寿命呈负相关,这是一个出人意料的发现。从生命早期超氧炫“数字钟”的节拍就能推测其衰老生物钟快慢的实验结果,支撑了广义的线粒体衰老学说,即线粒体是遗传、环境和随机因素调控衰老的一个共同节点。与此同时,该发现还为程序化衰老学说(programmed theories of aging)提供了迄今为止最有说服力的实验证据。

    用超氧炫“数字钟”来一窥衰老的奥妙有望开启新的研究方向。目前,线虫上得到的结论是否可以推广到高等动物,以及如何阐释相关性规律背后的生物学机制等,尚有待进一步研究。

    论文共同第一编辑为申恩志、宋春青(北京生命科学研究所,中国农业大学学籍博士研究生)和林渊(北京大学),通讯编辑为董梦秋(北京生命科学研究所)和程和平(北京大学)。该项研究得到973及国家自然科学基金多个项目的支撑。

    资讯来源:北京大学资讯网
    资讯链接:http://pkunews.pku.edu.cn/xwzh/2014-02/13/content_281223.htm

 

 

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